LA ROCHELLE

J’imaginais beaucoup de choses sur La Rochelle, j’en entendais parler depuis de nombreuses années, j’en ai même eu un léger aperçu l’an dernier sur le chemin de l’Ile de Ré mais je ne m’attendais absolument pas à avoir un tel coup de coeur pour cette ville.

En arrivant dans cette cité ouverte sur la mer, ce qui m’a le plus frapppée, c’est ce blanc, omniprésent (avec les pierres des jolies façades des bâtiments, colorant les fameuses tours…) qui s’accorde parfaitement à l’éclatant bleu du ciel et de la mer.

J’ai trouvé le centre ville pavé extrêmement propre et harmonieux, avec ses rues commerçantes à arcades que j’ai adoré arpenter, son vieux port majestueusement surplombé par les Trois Tours de la ville, vestiges médiévaux qui témoignent de la puissance de la ville au Moyen Âge, son aquarium, ses plages…

Sans plus attendre, c’est parti pour la visite !

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Incontournables et immanquables tant elle font partie intégrante du paysage de la ville : zoom sur les Trois Tours situées dans le quartier du Vieux Port.

 

LA TOUR SAINT NICOLAS

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Classée monument historique depuis 1879, la tour Saint-Nicolas a été bâtie entre 1345 et 1376 dans le but de protéger le vieux port de La Rochelle.

Véritable forteresse, l’ouvrage est si imposant que les fondations n’ont pas suffi à le maintenir d’aplomb ; d’ailleurs on remarque bien à l’oeil nu une légère inclinaison.

Après avoir servi de prison et de logis royal c’est un musée qui y tient place aujourd’hui installé un musée.

 

LA TOUR DE LA LANTERNE

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A ne pas manquer : La tour de la Lanterne comprend le plus vieux phare de toute la côte atlantique (et surtout le dernier phare médiéval encore debout sur la Côte Atlantique). Les travaux de sa construction ont été décidés en 1445 et achevés en 1476.

C’est est la plus haute des trois tours de La Rochelle : elle culmine à 75 mètres.

Véritable vestige défensif, elle a rempli différentes fonctions au fil des siècles (désarmement des vaisseaux approchant le port, phare, prison… ) et a été classée « monument historique » en 1879.

Témoignage émouvant de l’histoire, plus de 600 écrits sont gravés dans la pierre, traces du désir d’évasion des marins et corsaires emprisonnés dans la tour.

Par ailleurs, au sommet, le panorama est spectaculaire et s’étend jusqu’à l’île d’Oléron par beau temps.

 

LA TOUR DE LA CHAÎNE

TOUR DE LA CHAINE LA ROCHELLE

Crédit Photo La Rochelle Tourisme

Dressée comme les deux autres à l’entrée du port, elle a été achevée en 1390 et hébergeait jusqu’en 1472 le capitaine en charge du prélèvement de la taxe portuaire.

A voir au premier étage : une exposition permanente sur les colons rochelais partis pour la Nouvelle France.

 

Bon plan : pensez à prendre un billet combinant la visite des trois tours à un tarif préférentiel ( tarif plein 8,50€/ tarif réduit 5,50 €)

 

LE CENTRE HISTORIQUE

 

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Derrière la magnifique porte de la Grosse Horloge qui date du XIVéme siècle, les rues à arcades constituent sa spécificité et témoignent du passé commerçant de la ville ; les marchands souhaitant étaler leurs produits à l’abri des intempéries.

Les boutiques, les restaurants et les hôtels particuliers viennent compléter ce décor architectural de toute beauté.

Arpenter ses rues pavées a été un réel bonheur, l’ambiance est très agréable, familiale et ses bonnes adresses sont nombreuses.

 

Hôtel La Monnaie & Spa 4*

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Nous avons séjourné à l’hôtel La Monnaie& Spa 4*. Idéalement situé, au pied de la Tour de la Lanterne dans un très beau bâtiment du XVIIème siècle. Gros coup de coeur pour la décoration pensée par Philippe Lucazeau qui combine harmonieusement l’architecture XVIIème de la demeure avec les nombreuses œuvres d’art contemporaines exposées dans l’hôtel.

Pied à terre idéal pour visiter le vieux port et le centre historique à pied, l’hôtel dispose de chambres très confortables à la décoration épurée et stylée.

C’est une adresse très sympa que je conseille vivement, en particulier aux amateurs d’art !

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Hôtel La Monnaie & Spa
3 Rue de la Monnaie
17000 La Rochelle
05 46 50 65 65
 

LA PLAGE DES MINIMES

 

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Très fréquentée l’été (et on comprend très vite pourquoi !), la plage des minimes est la plus grande plage de La Rochelle.

Située près du port de plaisance et du parc des Pères, dans un quartier assez touristique rappelant les stations balnéaires avec ses boutiques de plage, manèges… elle déploie avec beaucoup de charme ses grandes étendues de sables blond et ses eaux claires.

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A proximité immédiate de la plage des minimes, le port de plaisance des Minimes est le plus grand port de plaisance d’Europe avec plus de 4800 anneaux.

C’est ici que sont organisés chaque année plusieurs championnats de voile.

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L’AQUARIUM

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Un séjour à La Rochelle n’est pas complet sans une visite à l’aquarium ! C’est véritablement incontournable.

Il s’agit en effet de l’un des plus grands aquariums privés d’Europe avec une scénographie incroyable. Ici 3 millions de litres d’eau de mer hébergent plus de 12000 animaux marins. Très impressionnant !

La visite des lieux débute par l’entrée dans un caisson sous-marin simulant une descente dans les profondeurs, une entrée en matière ludique et très originale.

A l’intérieur, la hauteur des bassins et la mise en scène donnent la sensation d’une immersion totale dans les océans. On plonge tour à tour dans la biodiversité des eaux de la Méditerranée, de l’Atlantique et des Tropiques…

Bref, j’ai adoré la visite !

 

Quai Louis Prunier
Ouvert tous les jours de l’année
Avril à juin : 9h – 20h
Juillet et août : 9h – 23h
Septembre : 9h – 20h
Octobre à mars : 10h – 20h
Tarifs
Visite libre Adulte : 16€
Etudiant : 13,50€ (sur présentation de la carte)
Enfant de 3 à 17 ans : 12€ Moins de 3 ans : gratuit
 
 
Voilà, ici s’achève mon escapade à la Rochelle. J’ai décidément beaucoup d’affection pour ce coin de France et j’espère y revenir très vite car je suis bien loin d’avoir tout vu !
 

Et vous, vous connaissez La Rochelle ?

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6 Comments

  1. 1 juin 2015 / 20 h 17 min

    J’aime beaucoup cette ville également, très agréable en toute saison !

  2. 1 juin 2015 / 20 h 55 min

    Très jolies photos ! C’est marrant, je ne vois pas cette “blancheur” que tu évoques ! Mais comme je suis née là et que j’y vis depuis toujours, il est fort possible que je ne vois plus ma ville du même regard que les personnes de passage

    • 1 juin 2015 / 21 h 21 min

      Merci 🙂 J’ai tout de suite trouvé la ville très propre et uniforme dans son architecture : la “blancheur” de l’architecture m’a tout de suite interpellée. Les façades en pierres, les pavés… C’est très différent des villes provençales où j’ai vécu ! J’ai eu aussi cette impression à l’ile de Ré 😉 Bref j’ai beaucoup aimé 😉

  3. 2 juin 2015 / 13 h 52 min

    J’ai adoré visiter La Rochelle, l’aquarium est magnifique et les petites ruelles sont pleines de charme =)

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